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Qual a diferença entre doença, síndrome, sintoma e transtorno?

Síndrome é mais grave que transtorno? Ansiedade é doença? Descubra a diferença entre doença, síndrome, sintoma e transtorno.

Você já se perguntou qual é a diferença entre doença, síndrome, sintoma e transtorno? Embora todos esses termos estejam relacionados a uma perturbação do estado normal de saúde, eles se referem a coisas diferentes.

Quando apresentamos algum problema de saúde e procuramos o médico, temos a expectativa de que ele atribua um nome àquilo que estamos sentindo, ou seja, que ele diga que doença nós temos.

Porém, nem sempre nossas queixas constituem uma doença propriamente dita, e você pode ouvir do médico que você tem uma síndrome ou um transtorno – e isso não quer dizer que seu quadro seja mais ou menos grave. Entenda o que cada um desses termos significa:

Sintoma

Sintomas são as queixas que um paciente relata ao profissional de saúde em uma consulta, ou seja, trata-se de uma alteração no corpo que é percebida pelo próprio paciente, como dor de cabeça, angústia, náusea, tontura, prurido e cansaço, entre outras sensações. Diz-se que os sintomas são subjetivos, pois não é possível medi-los – embora eles jamais devam ser descartados ou ignorados.

É importante diferenciar os sintomas dos sinais, que são alterações no aspecto, na estrutura física ou no metabolismo de um paciente que podem percebidos por outra pessoa, como um médico, um dentista ou outro profissional de saúde, indicando um possível adoecimento. Diferente dos sintomas, os sinais não dependem do relato do paciente, pois eles podem ser percebidos mesmo sem a queixa, como febre, icterícia e edema.

Quando se analisam sintomas e sinais em conjunto, tem-se a sintomatologia do quadro clínico, que é essencial para o diagnóstico de doenças, síndromes e transtornos.

Doença

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, doença é qualquer “ausência de saúde” acompanhada por alterações do estado de equilíbrio de uma pessoa em relação ao meio ambiente. Dessa forma, o termo “doença” engloba o prejuízo das funções da psique, de um órgão em específico ou do organismo como um todo, o que dá origem a sintomas e sinais característicos.

Para que uma condição seja considerada uma doença, é preciso que ela atenda a três critérios:


  • ter uma causa reconhecida;

  • manifestar-se por meio de uma sintomatologia específica; e

  • provocar alterações no organismo, sejam elas visíveis ou detectadas por meio de exames.

As doenças podem tanto ser causadas por fatores externos, como infecções por vírus, bactérias e fungos, ou por fatores internos, como malformações ou disfunções. Alguns exemplos de doenças causadas por fatores externos são o resfriado, a gripe, as pneumonias e as micoses, enquanto as doenças causadas por fatores internos podem ser ilustradas com a diabetes, a osteoporose e a artrite reumatoide, entre muitas outras.

Síndrome

O termo “síndrome” tem origem na palavra grega “syndromé”, que significa “reunião”. Quando trazida para o universo médico, a síndrome é definida como uma reunião de sintomas e sinais que estão associados a mais de uma causa. Ou seja, diferente do que acontece em uma doença, a sintomatologia das síndromes é inespecífica.

Assim, enquanto as doenças tem uma razão conhecida e definida por trás de sua manifestação clínica, as síndromes são quadros que podem ter diversas origens. Dessa forma, alguns pacientes diagnosticados com síndromes podem nunca chegar a um veredicto definitivo sobre a causa de seus sinais e sintomas.

Um exemplo disso é a síndrome de Raynaud, uma condição em que a pele fica gelada e pálida ou azul em função do estreitamento dos vasos sanguíneos quando expostos a temperaturas frias. Embora os sintomas sejam bem conhecidos, a síndrome de Raynaud está associada a diversas doenças, incluindo a esclerose sistêmica, o lúpus e a doença mista do tecido conjuntivo. Como o quadro clínico apresentado não é específico de apenas uma doença, o fenômeno de Raynaud permanece sendo classificado como uma síndrome.

Algo parecido acontece com a síndrome de Down: embora se conheça muito bem como ela ocorre (trata-se de um erro na divisão do material genético que faz com que um cromossomo extra se junte ao 21º par), não se sabe exatamente o que causa essa alteração.

Por razões históricas, algumas síndromes que já tiveram suas causas e origens elucidadas, sendo portando doenças, mantiveram seu nome antigo, como a Síndrome da Imunodeficiência Adquirida (AIDS) e a síndrome metabólica.

Transtorno

Um transtorno é uma alteração na saúde que nem sempre está associado a uma doença propriamente dita, embora possam representar grandes incômodos para um paciente. Em sua maioria, os transtornos estão relacionados à ordem mental ou psicológica.

Os transtornos mentais incluem qualquer quadro que possa comprometer a vida pessoal, familiar, social e profissional de um paciente, influenciando inclusive a forma como ele enxerga a si próprio e as pessoas e situações ao seu redor. Alguns exemplos de transtornos são a ansiedade, a depressão, a dependência de qualquer substância ou hábito, os distúrbios alimentares e a hiperatividade.

Esses e outros transtornos mentais não apresentam uma única causa definida, podendo ser resultado de aspectos biológicos (como o déficit ou o excesso de produção de um neurotransmissor) e psicológicos (a forma como o paciente se comporta e interage com o ambiente). Algumas vezes, eles também são chamados de “distúrbios”.

Quando se fala em alterações de ordem mental, prefere-se o termo “transtorno” porque o paciente raramente apresenta todos os sintomas e sinais que caracterizariam uma doença. Além disso, a escolha desse termo colabora para a mitigação do preconceito que ainda existe em torno das alterações mentais.

Conhecer a diferença entre doença, síndrome, sintoma e transtorno é importante para que o paciente e as pessoas que convivem com ele possam lidar melhor com o quadro clínico apresentado pelo indivíduo, aumentando sua qualidade de vida e contribuindo para um restabelecimento mais rápido.

Fonte(s): Unicamp, Reumato USP, Psiconline News, Vya Estelar e Maia Prime

Tags: Saúde, cuidado do corpo, medprev, hospital, clínicas, agendamento, sintoma, doença, síndrome, transtorno

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