TOMOGRAFIA

TOMOGRAFIA

O que é tomografia?

Tomografia ou tomografia computadorizada é um exame de imagem não invasivo que utiliza a tecnologia dos raios X em associação com softwares de computador para gerar imagens de alta resolução do interior do corpo.

Assim como a ressonância magnética, este é um dos exames de imagem mais avançados disponíveis atualmente.

Apesar de ambos apresentarem um alto nível de detalhamento e nitidez, existe uma grande diferença entre tomografia e ressonância em relação ao mecanismo de funcionamento dessas técnicas, pois uma utiliza os raios X e a outra utiliza campos magnéticos.

Como é feita a tomografia computadorizada?

O paciente se deita em uma maca que desliza pelo tomógrafo, um aparelho em formato de anel que contém uma fonte de raios X de um lado e um detector dessa radiação do outro.

Durante o exame, esse aparelho gira em torno do paciente enquanto emite feixes de raios X que atingem a região a ser estudada em vários ângulos. Parte dessa radiação é absorvida pelos tecidos de acordo com a sua densidade, enquanto a porção que atravessa o corpo é capturada pelo detector e convertida em imagens com diferentes intensidades de claro e escuro.

O aparelho de tomografia gera cerca de 600 imagens bidimensionais chamadas de “cortes” ou “fatias”. Com o auxílio de softwares específicos, esses cortes são combinados para dar origem a imagens tridimensionais, permitindo a visualização das estruturas internas em alta resolução.

A duração do exame costuma ser de 30 a 50 minutos, variando conforme a região estudada, as características do aparelho e as condições do paciente.

Tomografia com contraste

A maior parte dos exames de tomografia é feita com o uso de um contraste iodado, que é administrado por via oral ou injetável. Essa substância reage de forma diferente em tecidos sadios e áreas lesionadas, permitindo a obtenção de imagens com maior nitidez.

A tomografia com contraste é especialmente recomendada para a avaliação de vasos sanguíneos, vesícula biliar, fígado, rins, vias urinárias e intestinos.

Para que serve a tomografia?

A tomografia serve para a investigação aprofundada de anormalidades de natureza diversa em praticamente todos os órgãos do corpo, incluindo cérebro, medula espinhal, estruturas da face, fígado, pulmão, músculos e ossos.

As imagens obtidas por meio desse exame são muito mais detalhadas do que as radiografias simples, oferecendo ao médico mais nitidez para a diferenciação dos tecidos do corpo e eventuais alterações.

Dessa forma, a tomografia computadorizada é empregada para investigar condições clínicas, confirmar ou refutar um diagnóstico, localizar tumores e determinar suas dimensões e monitorar a eficácia de um tratamento (como o combate a uma infecção com o uso de antibióticos ou a regressão de um tumor submetido a radioterapia).

Tipos de tomografia

A tomografia pode ser empregada na avaliação de praticamente todas as regiões do corpo e permite o diagnóstico de uma infinidade de alterações, atendendo a diversas especialidades médicas. Veja quais são os principais tipos de tomografia e algumas de suas possibilidades diagnósticas:

  • Tomografia do crânio: abscessos, hemorragias, hidrocefalia, traumatismo craniano e câncer de cérebro;

  • Tomografia abdominal: apendicite, diverticulite, pancreatite, obstruções intestinais, esteatose hepática (excesso de gordura no fígado), cirrose, urolitíase (pedra no rim), malformação renal, câncer de fígado, câncer de rim e metástases;

  • Tomografia do tórax: pneumonia, tuberculose, enfisema pulmonar, embolia, câncer de pulmão e aneurisma de aorta;

  • Tomografia da face: sinusite e outras alterações das cavidades nasais e seios da face, infecção ocular e objetos estranhos nos olhos;

  • Tomografia da coluna: desvios da coluna (cifose, lordose e escoliose), hérnia de disco, ruptura discal, espondilose (artrose na coluna), espondilolistese (deslizamento vertebral), fraturas e tumores.

Preparo para o exame de tomografia

De modo geral, o preparo para o exame de tomografia consiste em fazer jejum pelo tempo solicitado pelo médico ou pela clínica, que costuma ser de quatro a seis horas.

Outra recomendação é suspender o uso da metformina e outros medicamentos para diabetes 24 horas antes e 48 horas depois do exame, pois eles podem reagir com o contraste. A suspensão de qualquer tratamento deve ser informada ao médico.

Quanto custa uma tomografia?

A tomografia computadorizada é uma técnica diagnóstica moderna e que oferece imagens com altíssimo nível de detalhamento. Contudo, por ser um exame muito avançado, ela também pode ser bastante onerosa.

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