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10 benefícios da beterraba, um vegetal multiuso

Se você achava que os benefícios da beterraba estavam concentrados apenas na parte roxa, prepare-se para descobrir que as folhas e talos também têm muito a oferecer à sua saúde.

Muito mais do que conferir cor e sabor a diversos pratos, os benefícios da beterraba para a nossa saúde vão desde o combate ao envelhecimento até a potencialização de tratamentos contra o câncer, passando pela proteção ao coração e a manutenção do desejo sexual.

Se você já é fã dessa hortaliça de coloração viva e sabor adocicado, saiba que suas propriedades não se resumem apenas à raiz. Na verdade, os talos e as folhas também são riquíssimos em vitaminas e minerais, muitas vezes se destacando mais do que a parte roxa que consumimos habitualmente. Conheça os principais benefícios desse vegetal:

1. Controla a pressão arterial

A combinação de nutrientes da beterraba é capaz de aumentar a elasticidade e melhorar o funcionamento dos vasos, permitindo que o sangue circule com menos dificuldades.

Porém, nesse caso a substância que se destaca mesmo é o nitrato, que dá origem ao óxido nítrico. Essa molécula é capaz de relaxar as paredes das artérias e aumentar o seu calibre (efeito de vasodilatação), o que resulta em uma pressão mais baixa – ideal para quem sofre de hipertensão.

2. Aumenta a capacidade física durante os exercícios

Outro efeito do nitrato presente na beterraba é um aumento no aporte de oxigênio para os músculos, de forma que eles conseguem responder melhor às exigências da prática de exercícios.

Além disso, essa hortaliça dá mais resistência e energia aos atletas, melhorando seu desempenho nas últimas etapas da atividade física, que costumam ser mais difíceis devido ao cansaço.

3. Previne a demência em pessoas idosas

Os efeitos da beterraba sobre a parede das artérias promovem uma melhora na circulação sanguínea de todo o organismo, inclusive do cérebro.

Dessa forma, essa hortaliça combate os prejuízos causados pela diminuição da irrigação cerebral consequente do avanço da idade, prevenindo o desenvolvimento e a progressão da demência senil.

4. Melhora a função gastrointestinal

Por ser rica em fibras, a beterraba contribui para o bom funcionamento do intestino, evitando problemas como prisão de ventre e hemorroidas.

Além disso, a betaína, presente nessa hortaliça, ajuda a regular a produção de ácido pelo estômago, mantendo níveis saudáveis para a digestão e prevenindo condições como azia e gastrite.

5. Combate a depressão e a ansiedade

A beterraba contém triptofano, que é utilizado pelo organismo para produzir serotonina, um neurotransmissor responsável pela sensação de bem-estar e relaxamento e que frequentemente está em falta em pessoas com depressão ou ansiedade.

Essa hortaliça ainda fornece betaína e folato, duas substâncias que também impactam positivamente na regulação do humor.

6. Protege o coração e os vasos sanguíneos

De acordo com umestudo realizado em Goiás, o suco das folhas e talos da beterraba ajuda a manter níveis saudáveis do colesterol bom (HDL), que protege o coração, mesmo depois de uma refeição gordurosa.

Além disso, a betacianina, o pigmento que dá cor à beterraba, é um antioxidante que impede que o colesterol ruim (LDL) forme placas de gordura nas paredes das artérias, a principal causa dos derrames e infartos.

7. Contribui para a formação dos bebês

Além de todos os outros benefícios da beterraba, as gestantes podem se beneficiar dessa hortaliça porque ela é rica em ácido fólico, um componente essencial para o desenvolvimento da medula espinhal e do tubo neural dos bebês.

8. Ajuda a combater alguns tipos de câncer

Essa propriedade se deve novamente ao pigmento betacianina, um antioxidante capaz de reduzir a velocidade do crescimento de tumores em pessoas com câncer de próstata e de mama.

Além disso, o extrato de beterraba pode potencializar o efeito de alguns medicamentos quimioterápicos, como a doxorrubicina, no tratamento de tumores malignos de mama, próstata e pâncreas.

9. Preserva a saúde sexual

Além da melhora da circulação, reforçando o aporte sanguíneo também para os órgãos sexuais, a beterraba fornece uma grande quantidade de boro, um mineral que participa da produção da testosterona, hormônio relacionado ao desejo em homens e mulheres.

10. Fornece uma grande quantidade de vitaminas e sais minerais

As folhas da beterraba contêm grandes doses de vitamina C, que contribui para o reforço do sistema imunológico e combate o envelhecimento precoce por participar da produção do colágeno, que confere firmeza e elasticidade à pele.

Os talos, por sua vez, são ricos em carotenoides, substâncias precursoras da vitamina A, que é importante para a saúde dos olhos. A beterraba ainda contém vitaminas do complexo B, que protegem o sistema nervoso e são necessárias para prevenir a anemia.

Essa hortaliça também é rica em cálcio e potássio, que são essenciais para a contração muscular, e em zinco, que estimula as defesas do organismo.

Como aproveitar os benefícios da beterraba

A melhor forma de usufruir ao máximo as propriedades da beterraba é consumir todas as suas partes. Para isso, além de observar a aparência da raiz em si, escolha hortaliças cujas folhas e talos tenham uma cor viva e uma textura tenra.

A parte roxa pode ser consumida crua (como em saladas, sanduíches e sucos). Se preferir cozinhar a beterraba, a dica é colocá-la na panela de pressão ainda com a casca, de forma a preservar seus nutrientes.

Já as folhas podem ser consumidas refogadas ou cruas, podendo ser utilizadas em saladas, enquanto os talos podem ser utilizados em preparações como sopas, omeletes e tortas salgadas.

Outra forma de consumir essas partes é em forma de suco, com a receita da equipe de pesquisadores envolvida no estudo que comprovou a ação benéfica da beterraba sobre o colesterol bom.

Para isso, coloque 9 folhas e talos de beterraba devidamente higienizados no liquidificador, bata com 100 ml de água, coe e beba logo em seguida. Se desejar, você pode utilizar água de coco ou acrescentar limão, abacaxi ou gengibre.

Vale lembrar que, mesmo crescendo embaixo da terra, essa hortaliça está sujeita à contaminação por agrotóxicos. Por isso, sempre que possível, dê preferência às versões orgânicas, aproveitando ainda mais os benefícios da beterraba para a sua saúde.

Fonte(s): Saúde, Mundo Boa Forma, Oxford Academic, WebMD, NCBI, UFG e G1

Tags: Saúde, cuidado do corpo, medprev, hospital, clínicas, agendamento, dicas, benefícios, alimentos, alimentação, beterraba

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